Enquête sur le courant Kurushio

© Sophie Bin / Tara Expeditions Foundation

28 mai 2018

Ca y est, Tara a retrouvé les conditions océaniques. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que l’entrée en matière a été sportive. A peine sortie de la baie de Tokyo, la goélette est entrée dans un système dépressionnaire. Beaucoup de vent et une forte houle ont eu raison d’une partie des équipiers pendant les 48 premières heures de traversée. La mer agitée n’a cependant pas arrêté les marins du bord, qui ont bravé les éléments pour hisser une partie des voiles – trinquette, misaine et yankee – ce qui a eu pour effet immédiat de stabiliser le bateau et de soulager un peu les organismes.  

Dans ces conditions météo difficiles, Tara a cependant pu profiter d’un bel auxiliaire de navigation : le courant Kuroshio, le deuxième courant marin le plus puissant au monde après le Gulf Stream. En calant sa route sur celle du Kuroshio, la goélette a pu gagner jusqu’à deux nœuds sur sa vitesse de fond. Un véritable tapis roulant aquatique !  

 
sophie bin nav japon hawaii mai 2018 Les marins à bord de Tara hissent les voiles pour stabiliser le bateau © Sophie Bin / Fondation Tara Expeditions
 

En plus de ses qualités nautiques, le Kuroshio intéresse également beaucoup les scientifiques du bord. Alimenté par les eaux chaudes remontant des Tropiques et la force de Coriolis, le courant apporte des conditions favorables au développement de récifs coralliens au Japon, soit beaucoup plus au Nord que le reste du corail mondial. « En terme biologique, c’est une zone superactive, grâce au mélange et à la remontée des eaux profondes qui apporte des nutriments, de l’azote et du phosphore. Cela permet au plancton d’y prospérer », explique Fabien Lombard, le responsable scientifique embarqué. Les premiers échantillons ont été prélevés à proximité de ce grand courant et déjà les scientifiques y ont constaté une forte présence de diatomées, une espèce de phytoplancton. Des débuts prometteurs pour la grande traversée vers Hawaï.

Caroline Britz

 

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