TARA OCEANS, une expédition unique

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5 septembre 2009

TARA OCEANS
Une expédition unique

Le 5 septembre 2009, à midi, le bateau Tara est parti de Lorient pour une expédition de 3 ans sur tous les océans du monde.

Les océans produisent la moitié de l’oxygène que nous respirons. Si les forêts sont le premier poumon de notre planète, les océans constituent le second. Ces prairies de plancton et d’autres micro-organismes constituent, par leur activité photosynthétique, une immense pompe à oxygène. Mais, ces organismes marins sont aussi un important puits à gaz carbonique. Pour ces raisons, notre futur dépend de la sauvegarde des océans.

Cet écosystème complexe demeure pourtant l’un des domaines les moins explorés de l’océanographie. Ce monde invisible est l’un des moins connus des hommes alors que la richesse de sa biodiversité est considérable.

Cette vie marine est aujourd’hui menacée par les bouleversements écologiques majeurs que nous connaissons, le réchauffement climatique et la pollution. Les écosystèmes marins vont-ils survivre à ces bouleversements ? Allons nous vers une transformation de la vie océanique ?
Face à la nécessité d’agir aujourd’hui, des scientifiques internationaux de renom, avec à leur tête Eric Karsenti, directeur d’unité à l’EMBL, sont venus à la rencontre de l’équipe du Fonds Tara et son président Etienne Bourgois.

Tara Oceans est une expédition exceptionnelle qui parcourra les mers du globe. L’urgence de la situation, la portée et les caractéristiques de cette expédition en feront un extraordinaire voyage autour de notre planète bleue, pour en comprendre les origines, le présent et en préserver le futur.

Des atolls coralliens tropicaux à l’Antarctique, des isthmes moyen-orientaux au passage du nord ouest, une telle étude globale de l’environnement marin avec les technologies d’aujourd’hui, n’a jamais été réalisée. Tara perpétuera ainsi l’esprit de pionnier des grandes explorations.

Le programme Tara Oceans rassemble une équipe scientifique internationale et multidisciplinaire inédite. Plus de 12 domaines de recherche associeront océanographes, biologistes, généticiens et physiciens de prestigieux laboratoires.

Comme pour ses précédentes expéditions, Tara Oceans portera un important programme de sensibilisation et d’éducation.